Microbiology (Fifth Edition)

Microbiology (Fifth Edition)
  • Author: Lansing M. Prescott and John P. Harley
    Publisher: McGraw-Hill Higher Education
    Genres: Medical
    Publish Date: July 2001
    ISBN-10: 0072320419
    Pages: 1135
    File Type: PDF
    Language: English


Book Preface

No.se ex#agera al d~stacar la imp0rLancia de la microblOlogla. La sociedad humana se beneficia de los microorganismos de muchas formas. Son necesarios para la elaboraci6n de pan, queso, cerveza, antibióticos, vacunas, vi taminas, enzimas y otros productos importantes. De hecho, la biotecllología moderna se fundamenta en principios microbiológicos. Los microorganismos son componentes
indispensables de nuestTo ecosistema. Gracias a ellos, se desarrollan los ciclos del carbono. oxígeno. nitrógeno y azufre, que tienen lugar en los sistemas terrestres y acuáticos. Son también fuente de nutrientes en la base de todas las cadenas alimentarias y redes ecológicas. Ciertamente que los microorganismos han ocasionado también daños a los seres humanos y alterado la sociedad en toda su historia. Las enfermedades microbianas han desempeñado sin duda alguna un papel fundamental en acomecimientos históricos. como la caída del Imperio Romano y la conquista del Nuevo Mundo. En 1347, la peste o muerte negra (véase el Caplllllo 39) arrasó Europa con una fuerza bmtal. En 135 1, sólo cuatro años después, la peste había matado a 1/3 de la población (aproximadamente, 25 miUones de personas). A lo largo de los 80 años siguientes, esta enfennedad atacó una y otra vez, eliminando prácticamente al 75 % de la población europea. Algunos hi storiadores piensan que este desastre cambió la cultura europea y prepar6 el camino del Renacimiento. En la actualidad, los microbi. ólogos y otTOS científicos continúan luchando contra enfermedades mortales como el SIDA y la malaria. L i l biologia del SIDA Y su Impacto (Pp. 950-957).

En este capítulo de introducción se describe el dcsarroUo hist6rico de la microbiología y se trata su relación con la medicina y otras áreas de la biología. A continuación, se estudia la nalUraleza del mW1do microbirulO, para aportar una idea general de los organismos y agentes que investigan los microbiólogos. Finalmente, se discuten el ámbito, la relevancia y el futuro de la microbiología moderna. La Micrubiología se ha dermido a menudo como el estudio de organismos y agentes que son demasiado pequeños p~ua poder observarlos con el ojo humano a simple vista —-esto es, el es tudio de los microorgunismos-. Como lns objetos inferiores a un miLúnetro de diámetro no pueden observarse claramente y deben examinarse con mit:roscopio, la microbiología trata principalmente de organismos de este tamaño o inferior. Esta ciencia se ocupa del estudio de vims. bacterias, mucha. algas y hongos, y protozoos (véase la Tabla 34. / ). Sin embargo, otros miembros de estos grupos. particularmente algunos de algas y hongos, son más grandes y bastante visibles. Por ejemplo, los microbiólogos estudian los mohos del pan y las algas ftlamentosas, aunque se pueden ver a simple vista. Se han descubierto también dos bacterias que son visibles sin necesidad de microscopio, Thiomargarira y EpulopisciuI/ I (p. 47). Debido a la dificultad para delimitar el campo de la microbiología, Roger Stainer ha sugerido que se defllla a esta ciencia no sólo respecto del tamaño de los objetos que estudia, sino también teniendo en cuenta las técnicas empleadas. En general, un microbiólogo aísla primero un microorganismo específico de una población, y luego lo cultiva.
Por ello, la microbiología emplea técnicas –como la esterilizaci6n y el empleo de medios de cultivo– que son necesarias para aislar y cultivar con éxito microorganismos. En los apartados que siguen a continuación se describe el desarrollo de la microbiología como ciencia. La Tabla 1.1 presenta un resumen de algunos de los acontecimientos principales de es te proceso y su relación con otros sucesos históricos.

  • File Type: PDF
  • Upload Date: May 7, 2018

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